El Avance de Calidad en Aceites de Motor

Uno de los problemas con la selección de aceites para el motor es que los vendedores tratan de confundir el consumidor para vender lo que le da más dinero. Desde la formación del Instituto Americano de Petróleo (API) los fabricantes de motores y aceites han trabajado para mejorar la vida útil de los motores y extender el periodo entre cambios de aceites.

Para los fabricantes de motores, el trabajo dió éxito con mejores aleaciones, más atención a los detalles de superficies, balanceo de piezas y reducido tolerancia entre piezas para mantener la lubricación hidrodinámica y eliminar movimiento lateral.

Vida Util esperada del motor a gasolina

Para los fabricantes de aceites y sus aditivos, el éxito llegó en forma de mejores aditivos y mejores aceites básicos. Pero el mayor éxito fue en la sinergía de ambos, trabajando juntos para entender el efecto de cada pieza y combinación de aditivos.

En el curso de los últimos 50 años, la vida útil del motor a gasolina fue extendido de unos 100,000 kilómetros a más de 400,000 kilómetros. Al mismo tiempo, 50 años atrás, se cambiaba aceite cada 1000 a 1500 kilómetros. Hoy en día se recomienda más de 6000 kilómetros para los buenos aceites en condiciones severas.

Frecuencia de cambios de aceite
Cuando nos sentamos a seleccionar un aceite, podemos mirar un aceite con la clasificación API SB que se recomendaba 50 años atrás. Tal vez el precio sea atractivo, pero lo deberíamos cambiarlo cada 1000 kilómetros - o sea 6 cambios para cada uno de última generación. Ademas, debemos tomar en cuenta que ese aceite fue diseñado para proteger un motor de ese época por unos 120,000 kilómetros. Si lo colocamos en un motor de última generación, diseñado en conjunto con los aceites de última generación, nos dará unos 15% de la protección necesaria. Algunos gobiernos, como lo de Bolivia, prohibe la venta de estos aceites. Otros permita la venta, pero solamente cuando se coloca una leyenda clara en la etiqueta que dice: “El uso de este aceite acortará la vida útil del motor.”

El ejemplo más frecuente es del vendedor que nos ofrece un aceite de clasificación API SF con el argumento de que nuestro auto es del 1987 y el libro del auto recomienda aceite API SF, o el aceite API SF era “hecho para los motores de ese año.” Mientras es verdad que el libro
Aprovechamiento de la vida util del motorre
comendaba API SF, es porque el libro ya fue impreso, y no se cambió. El aceite API SF provee unos 45% de la protección de los aceites de hoy, si es que cambiamos cada 4000 kilómetros. ¿Será que nos conviene cambiar con más frecuencia y más desgaste?

La pregunta clave es, aunque el aceite SF podía conseguir que el motor aguante los 50,000 kilómetros de garantía en ese año, ¿por qué no aprovechar de la protección inventado después de ese fecha y la vida útil que nos provee?

Desde el desarrollo del sistema de clasificación hasta la clasificación SL (CI-4 para motores a diesel), siempre los nuevos aceites han sido desarrollados para cubrir 100% de los motores y las clasificaciones anteriores. Un aceite API SL tiene toda la protección de los aceites anteriores y mejor limpieza, enfriamiento, mejor economía de gasolina y más tiempo entre cambios.

Catalizador de gases de escape
Los aceites para motores a gasolina API SM normalmente son de baja viscosidad para los autos más nuevos, con un reducido nivel de aditivos anti-desgaste para mayor vida útil del catalizador de gases del escape. En el año 2010 se lanzó la categoría SN que supera por mucho toda la protección de la categoría SM. El nuevo aceite AMERICAN Supreme Motor Oil API SN en viscosidades SAE 5W-20 y 5W-30 está formulado con una combinación especial de aceites básicos sintetizados y sintéticos para proveer el máximo de protección al motor mientras cuida el sistema de escape y el medio ambiente. Estos aceites eliminan los problemas de taponamiento de catalizadores mientras aumentan la protección al desgaste y depósitos, especialmente en los turnos.

Además de los aceites Semi-Sintéticos certificados por el API como ILSAC GF-5 y API SN en viscosidades 5W-20, 5W-30 y 10W-30, AMERICAN ofrece este Semi-Sintético certificado API SN en viscosidad 10W-40 para los motores más gastados o antiguos.

Para la máxima protección, AMERICAN ofrece verdaderos aceites Sintéticos certificados por el API como ILSAC GF-5 y API SN en viscosidades 0W-20 y 5W-30 y certificado API SN en viscosidad 15W-40 para los motores más gastados o antiguos.

Los aceites para motores a diesel API CJ-4 son diseñados para diesel de 15 ppm de azufre para mayor vida útil de los catalizadores de escape de los camiones fabricados en los EEUU a partir del 2007.

La verdad es que todos los motores a gasolina durarían más kilómetros con aceite API SN que cualquier categoría anterior. Todos los motores a diesel darán mejor rendimiento con aceite API CI-4 que cualquier clasificación anterior.

Nota: Bajo ningún circunstancia se debería aumentara aditivos al aceite para “mejorarlo”. Es imposible mejorar una formulación SN o CI-4 con aditivos comerciales. La adición de aditivos cancela los beneficios del aceite bien formulado. Clic aquí para ver los conflictos entre aditivos.

Los aceites de la categoría API SN para motores a gasolina (ILSAC GF-5)
Calidad GF4-GF5
A fines del año 2010 el API lanzó una nueva versión de aceite para motores a gasolina que supera los problemas del aceite SM y permita mejor desarrollo de motores de parte de los fabricantes. Entre las ventajas que trae los aceites SN son:
  • Mejor control de depósitos (proteja anillos, reduce temperaturas)
  • Mejor control de retención de fósforo (cuida catalizadores)
  • Mantiene 800 ppm de fósforo (anti-desgaste)
  • 0.5% menos consumo de combustible que el SM de la misma viscosidad por el uso de modificadores de fricción y exigentes aceites básicos (reduce costos y cuida el medio ambiente)
  • Menos formación de lodo (reduce temperaturas y mantiene el flujo de aceite)
  • Menos depósitos y barniz en turbo (evita agripar)
  • Menos emulsificación en viajes cortos (menos corrosión y lodos)
  • Finalmente tiene pruebas de compatibilidad de sellos (menos pérdidas y consumo)(aunque no tan estricto que para diesel)
  • Más resistente a la oxidación (mantiene su viscosidad en alto calor)


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