El Medidor de Restricciones
-- Como saber el momento correcto para cambiar el filtro de aire --

El filtro de aire nuevo empieza con alto flujo de aire. Poco a poco logra mayor eficiencia mientras se tapona, eventualmente llegando a restringir el flujo de aire tanto que es necesario cambiar el filtro.

El manual del vehículo frecuentemente dice que se debe cambiar el filtro de aire cada 20,000 km, o 30,000 km, pero la realidad es que eso puede ser muy temprano, causando mayores gastos en compras de filtros, o muy tarde, causando mayor consumo de combustible, mayor formación de hollín en el motor y el aceite, y mayor probabilidad de chupar polvo de las juntas y grietas del sistema de entrada de aire, causando mayor desgaste del motor.

Cambiar el filtro por kilómetros recorridos, horas de servicio o apariencia visual resulta en altos gastos en filtros y/o mantenimiento. Destapando el filtro frecuentemente o a cada cambio de aceite aumenta la probabilidad de dañar los sellos, la media filtrante o la carcaza.

La única manera saber el momento correcto es colocar un medidor de restricciones en la salida del filtro. En el taller se puede conectar un medidor de columna de agua para medir cuantas pulgadas de restricción tiene cuando el motor está operando a toda carga.

Para facilitar esta medida en el campo, muchos vehículos vienen de fábrica con medidores simples en la salida del filtro o una luz en el tablero conectado a uno de estos medidores. Las fábricas indican cuanto puede ser esta restricción antes de que sea necesario cambiar el filtro.

Estos medidores simplemente miden el vacío criado por el motor cuando no puede chupar la cantidad necesario de aire del filtro. Cuando este vacío llega a lo que indica el fabricante del motor (normalmente entre 15 a 30 pulgadas en columna de agua), se cambia el color o prende una luz. Esta restricción es menos que 1 psi (0.07 bar).

Límites de Restricción
Fabricante de Motor
Diesel,
Sin Turbo
Diesel,
con Turbo
Gas Natural Comprimido
Detroit Diesel
25" / 6.2 kPa
20" / 5 kPa
20" / 5 kPa
Cummins
20" / 5 kPa
25" / 6.2 kPa
15" / 3.7 kPa
Caterpillar
30" / 7.5 kPa
30" / 7.5 kPa
15" / 3.7 kPa
Mack
E7: 20"/ 5 kPa

E9: 25"/ 6.2 kPa
E7: 20"/ 5 kPa

E9: 25"/ 6.2 kPa
E7: 20"/ 5 kPa

E9: 25"/ 6.2 kPa
Navistar
30" / 7.5 kPa
30" / 7.5 kPa
30" / 7.5 kPa
Volvo
30" / 7.5 kPa
30" / 7.5 kPa
30" / 7.5 kPa
La mayoría de las camionetas, vagonetas, SUV, y camiones pequeñas son diseñados para cambiar el filtro cuando la restricción llega a 25”. Donaldson provee varios medidores que pueden ser instalados fácilmente para eliminar estos costos de filtros y mantenimiento. Contáctenos para el medidor correcto para su camioneta o equipo.
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¿Por qué de debe medir la restricción?
El ojo no puede determinar el punto donde el filtro de aire restringe el flujo. El motor típico de un auto o camioneta está diseñado para operar con una restricción hasta 25". El ojo puede ver los contaminantes superficiales, pero no puede ver lo que está dentro del laborinto de fibra del filtro.

Aquí mostramos dos ejemplos:
Una vagoneta Jeep Grand Cherokee
El primero ejemplo es de un Jeep Grand Cherokee del año 2009. El medidor fue instalado cuando se compró la vagoneta. Ahora tiene 23,000 kilómetros y 15 meses de uso por todo tipo de carretera, polvo, arena, etc.

El manual recomienda una inspección cada 20,000 km. El medidor, por su color verde, indica que no ofrece ninguna restricción todavía.

El portafiltros y la entrada al motor est[an totalmente limpios, indicando un buen filtrado.

Al mirar el filtro, parece sucio, pero sabemos que no requiere cambiar por lo que indica el medidor. Mucho cuestiona el medidor por la apariencia del filtro, pero es fácil comprobar chupando con la boca. En este caso, para saber exactamente cuanto es la restricción, instalé un medidor del modelo "Informer" y salí a correr a más de 5000 rpm para exigir el máximo de flujo de aire. Pueden ver en el "Informer" a la derecha que el rojo no llegó a 10" de restricción. El fabricante dice que puede subir hasta 25" sin afectar la economía ni potencia del motor.
filter-life-monitor-instaled-car
informer-installed-car
back-side-air filter
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Las próximas fotos muestra el mismo filtro con 30,000 km de recorrido. Los últimos seis meses con alto humo y tierra en esta época seca. Estos últimos 7000 km son del mismo periodo que muestro aquí, donde se taponó el filtro del furgón Suzuki en sólo seis meses. Estoy saliendo para un viaje a las minas para recorrer 3000 kilómetros a 4000 metros de altura. El medidor está empezando a mover hacía el punto de restricción. Cambié el filtro para empezar el viaje.
still-clean-air-filter
superficial-dirt-air-filter
Una camioneta Toyota Hi Lux
El segundo ejemplo es una camioneta Toyota Hi Lux. El filtro tiene 20,000 kilómetros y 12 meses de uso.

Una inspección muestra un filtro que parece limpio, pero el medidor, por su color naranjado, indica 25" de restricción. Es hora de cambiar filtros.

Una inspección del interior del filtro y el ducto indica que este filtro estaba pasando polvo al motor.
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naranjado-restriccion-cambiar-filtro-aire
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Si cambiamos filtros por apariencia, hubiéramos cambiado el primero filtro antes de tiempo, tirando el dinero. Pero el peor es que hubiéramos dejado el filtro en la camioneta Hi Lux por parecer limpio, gastando más combustible, sintiendo una pérdida de potencia y pasando polvo al motor.

Al cambiar por restricción, cuidamos el motor y el bolsillo.
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